Hace 30 años, Stuart no podía haber imaginado a dónde lo llevaría una conversación aparentemente inocente.

25 November 2019

Stuart Douglas, Director General, YOTEL Edinburgh, Reino Unido

Hace 30 años, cuando Stuart comenzó a trabajar en una papelería local en Edimburgo, no podía haber imaginado a dónde lo llevaría una conversación aparentemente inocente.

Una simple conversación con el jefe del puesto de venta de periódicos de Stuart sobre los hoteles escoceses le llevó a buscar un curso de hostelería y, 30 años después, es una profesión que le apasiona.  Stuart, que ahora es el director general de YOTEL Edinburgh, está sentando las bases para los futuros hoteles YOTEL en el Reino Unido, Países Bajos, Emiratos Árabes Unidos e incluso Australia.   

Pero no es suficiente para él. Su corazón reside en el sector y quiere garantizar su futuro, justo lo que le permite hacer el nuevo espacio de YOTEL, construido por ISG. Con la comunidad integrada en su parte central, el hotel con 276 "habitáculos" y su sala de proyección interactiva de 360 ° le han dado a Stuart la oportunidad de compartir un lugar único con sus contactos en el sector turístico escocés, aunque su repercusión va más allá de su trabajo diario. Es una oportunidad a la que se aferró con fuerza: YOTEL albergó una conferencia de turismo digital como su evento inaugural, pero Stuart tiene más cosas en mente.

Para Stuart, un encuentro casual avivó su pasión por la hotelería. Ahora, está ayudando a conformar el futuro del sector que adora.

Es sorprendente en lo que puede derivar un encuentro casual en la adolescencia. 

Para Stuart Douglas, el tiempo que pasó trabajando en una papelería local junto a un hombre que solía dirigir hoteles en las ciudades más concurridas de Escocia ha terminado en una historia de amor con el sector hotelero de 35 años.

Su última meta, director general de YOTEL Edinburgh, y ser la persona que cambie las reglas del juego el sector turístico escocés.

Un lugar para trabajar, descansar y jugar, pero también el hogar de algunos de los eventos hoteleros clave del país, YOTEL Edinburgh vio a ISG transformar un bloque de oficinas deteriorado de la década de 1960 en un hotel de 276 "cabinas" y un acogedor espacio comunitario.

El primero de su clase en Escocia, y seguramente del centro de cualquier ciudad europea, el trabajo de ISG se focalizó en una eliminación completa y en conservar las características principales que a la larga se convertirían en el punto de convergencia para vender el espacio a los huéspedes y al sector turístico.

“Imaginex nos ha ayudado a acoger nuestro primer evento tan solo unas semanas después de la inauguración: la Conferencia de soluciones digitales para el turismo, dirigida por el Edinburgh Tourism Action Group en nombre de la Alianza de turismo, que consistía en dirigir nuestra industria hacia el futuro y garantizar que dicho futuro esté preparado para adoptar la tecnología.”

- Stuart Douglas

El gerente superior de proyectos de ISG, Nick Sutherland, explica: «Comenzamos remodelando todo el diseño del edificio, desde las placas de suelo y techos hasta las particiones y los revestimientos de las paredes.

Esto nos dio la oportunidad de dar vida a los mostradores de recepción al estilo "mission control" y la sensación futurista de los espacios comunes. Al volver a lo básico, pudimos construir cosas desde cero para asegurarnos de que se plasmara perfectamente la marca YOTEL.  Esta perspectiva también nos permitió tomar decisiones conscientes sobre nuestra cadena de suministro y nuestra sostenibilidad sobre el terreno, y trabajar con proveedores y socios locales». 

Pero lo que tomó forma durante el proyecto es lo que se convirtió en el tema de conversación del sector turístico local. 

«Todos nos dimos cuenta rápidamente de que el atrio podría convertirse en una atracción en sí mismo: la primera sala de proyecciones 360 ° de Escocia (ahora llamada Imaginex) con un nuevo bar al que ir justo enfrente de Queen Street», continúa Nick.

«El área del hotel que ahora es Imaginex comenzó siendo la zona de desayuno.  Pero cuando empezó a tomar forma, se revelaron las posibilidades y adaptamos nuestros planes para asegurarnos de que se pudiera utilizar lo mejor posible».

Estas adaptaciones se centraron en garantizar la incorporación de un amplio espacio de almacenamiento en las áreas cercanas a Imaginex, lo que permite tener una respuesta rápida desde un desayuno hasta cualquier posible evento que se lleve a cabo en el espacio (algo viable en no menos de 1 hora y 10 minutos y que ahora se ha perfeccionado). Y asegurarse además de que el espacio estaba listo para poder implantar la tecnología necesaria y llevarlo así al siguiente nivel. También se prestó especial atención a la renovación de la cubierta de vidrio de doble altura en el tejado.

Ahora, el espacio ayuda a Stuart a desempeñar un papel fundamental en la industria turística local, proporcionando un entorno perfecto para los principales eventos del sector:  «YOTEL Edinburgh ofrece algo que no se ofrece en ninguna otra parte del país, una sala de proyecciones 360 °, tecnológica y lista para funcionar desde las 12 de la mañana cada día», afirma.

«Quería poder ofrecer algo realmente único, pero también algo útil para mis compañeros del sector turístico.  Así que, cuando ya estábamos funcionando y antes de abrir las puertas del hotel, invité a las principales figuras del mundo turístico local a que vieran el espacio y pensaran cómo podrían utilizarlo».

Y continúa:  «Pude mostrar el modo en que el atrio de vidrio de doble altura nos ayuda a tener dentro el exterior, a pesar de no contar con las vistas que otros espacios en la ciudad podrían disfrutar, y la forma en que Imaginex puede emplearse como espacio interactivo. Y, por supuesto, cómo estamos a tan solo un kilómetro y medio de las dos principales estaciones de tren de Edimburgo, con casi 300 habitaciones y un registro fácil y rápido, el hotel es perfecto para cualquiera que desee pasar la noche allí.

“Todos nos dimos cuenta rápidamente de que el atrio podría convertirse en una atracción en sí mismo: la primera sala de proyecciones 360 ° de Escocia (ahora llamada Imaginex) con un nuevo bar al que ir justo enfrente de Queen Street.”

- Nick Sutherland, El Gerente Superior de Proyectos 

«Imaginex nos ha ayudado a acoger nuestro primer evento tan solo unas semanas después de la inauguración: la Conferencia de soluciones digitales para el turismo, dirigida por el Edinburgh Tourism Action Group en nombre de la Alianza de turismo, que consistía en dirigir nuestra industria hacia el futuro y garantizar que dicho futuro esté preparado para adoptar la tecnología. Imaginex fue el escenario perfecto para un evento tan importante, dando vida a la grandeza y a la tecnología en línea con la cuestión que se trababa».  

La oferta exclusiva y tecnológica de YOTEL allana el camino a otros emplazamientos del grupo hotelero en todo el mundo, y la experiencia de Stuart se compartirá con los equipos que pondrán en marcha sus propios establecimientos en los próximos meses. 

¿Quién puede decir a hacia donde se dirigirá el mundo del turismo en Escocia? Una cosa es segura... Stuart será una pieza clave para que esas conversaciones tenga lugar en YOTEL Edinburgh.

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