Hizo historia y cautivó a una nación. La influencia de las grandes hazañas de la estrella del críquet Ben Stokes supera todos los límites.

Urban Cricket Centre, London 12 May 2020

Centro urbano de críquet, Londres, Reino Unido

Su actitud de nunca darse por vencido hizo historia, batió récords y cautivó a una nación. La influencia de las grandes hazañas de la estrella del críquet Ben Stokes supera todos los límites.

De pie, con los brazos extendidos y el bate apretado en una mano, Ben Stokes ruge como un león bajo el sol al atardecer. 

Su deslumbrante actuación en Ashes es solamente uno de los múltiples momentos que marcaron la carrera de Stokes en un solo verano, siguiendo los pasos de su potente exhibición en la final de la Copa del Mundo de Críquet tan solo unas semanas antes de llevar a Inglaterra a su primer título mundial de un día.

Ahora las imágenes son legendarias, pero lo que no se puede medir solo con imágenes es la repercusión que tendrán por siempre las escenas que representan. Cerca de 200.000 personas se inscribieron a clubes locales a raíz del verano dorado del críquet inglés, clubes como el primer centro urbano de críquet de Reino Unido ubicado en Londres, que abrió sus puertas en 2019. Construido por ISG para la Federación de Críquet de Inglaterra y Gales como parte de su estrategia "Inspiring Generations", el centro cuenta con la última tecnología del críquet, que incluye una máquina lanzapelotas y análisis digital del movimiento para transformar el rendimiento del jugador, y ya está cosechando éxitos en su misión por atraer a los jóvenes y a un público más amplio hacia el deporte al reunir a la comunidad local.

En este sentido, los momentos de los que Ben Stokes formó parte tienen un valor incalculable: las imágenes son icónicas, pero el legado es eterno.

Urban Cricket Centre, London

El eco de aquel verano dorado del críquet en Inglaterra resonó en 2019 en toda una nación, con nuevas generaciones de personas inspiradas por las emocionantes escenas que se sucedieron a lo largo y ancho del Reino Unido. 

Una sorprendente Copa del Mundo y la serie Ashes con Australia, ambas con partidos en casa, cautivaron a una nación con la pura magia del deporte, lo que despertó un renovado interés en el críquet en un momento oportuno cuando muchos creían que el deporte pasaría de puntillas en las generaciones más jóvenes. Las comunidades locales y el críquet amateur se beneficiaron exponencialmente, con más de 15 millones de espectadores conectados para ver la espectacular victoria de Inglaterra en la Copa del Mundo, más de 50.000 nuevos aficionados al críquet que asistieron a partidos nacionales después del verano y casi 200.000 se afiliaron a clubes locales por primera vez [1]. 

«Nuestro punto fuerte en Waltham Forest es nuestra diversidad, y nos llena de orgullo ofrecer una plataforma para que nuestras comunidades surasiáticas disfruten y participen durante muchos años en un deporte apreciado en todo el mundo».

- Concejal Clare Coghill, responsable del ayuntamiento de Waltham Forest

Uno de esos clubes es el primero en el Reino Unido, el club urbano de críquet en Londres, un proyecto construido por ISG para la Federación de Críquet de Inglaterra y Gales (ECB) en asociación con el distrito londinense de Waltham Forest. El nuevo centro, cuya primera fase se inició en 2019 con las fases posteriores actualmente en curso, es el primero de tres proyectos pilotos que se anticipan al lanzamiento previsto de crear 20 nuevos centros como parte de la estrategia "Inspiring Generations" 2020-2024 de la ECB, y se ha construido para inspirar a una generación de personas nueva y heterogénea en todas las formas del críquet. 

El valor para la gente de Leyton tampoco puede subestimarse, afirma Garry Fairbairn, responsable de ISG en el proyecto: «Es un proyecto tan importante porque está diseñado teniendo en cuenta a la comunidad local y a sus jóvenes». «Se trata de reunir a las personas, de animar a las generaciones más jóvenes a formar parte del críquet y de proporcionar una instalación que pueda utilizar toda la comunidad».

Siendo el proyecto piloto de suma importancia, la ECB consideró que la dinámica comunidad local de Leyton y el polideportivo apenas sin explotar, situado en la antigua sede del Club de Críquet del condado de Essex, son el escenario perfecto para acoger el primer centro urbano de críquet de Reino Unido: un diseño y un concepto desarrollados por gcp Chartered Architects.

El proyecto no estuvo exento de desafíos, dice Garry.  «La comunidad aún utilizaba los terrenos, así que tuvimos que adaptar nuestros procedimientos de salud y seguridad para reconocer el hecho de que la zona todavía estaba ocupada y concurrida»

«Aparte de los elementos tangibles, hemos trabajado con nuestros socios para crear un espacio donde toda una comunidad pueda forjar relaciones sólidas y marcar una diferencia positiva en la vida de los demás».

- Lee Phillips, director gerente de Fit Out UK 

El centro supuso un reto aún mayor, si cabe, por el hecho de que el equipo tenía solo seis meses para construir la primera fase del proyecto, que finalmente se entregó justo a tiempo. «La comunicación fue clave, y nuestra interacción con la ECB les aportó la comodidad que necesitaban en un proyecto piloto tan importante», explica Garry. «Es vital hacer que el cliente se sienta lo suficientemente cómodo como para tratar sus inquietudes, para que podamos entender cualquier cambio de diseño y proponer soluciones alternativas y resolver así cualquier problema que surja en el proceso».

Urban Cricket Centre, London

Las instalaciones de críquet son de última generación y se construyen según los estándares de la ECB. El pavimento versátil está diseñado para aumentar el rendimiento y soportar altos niveles de actividad, mientras que el primer sistema de iluminación LED homologado por la ECB garantiza un entorno de juego seguro para la ajetreada agenda del centro, que alberga desde ligas de interior hasta actividades infantiles y torneos de críquet locales.

La amplia red permite a jugadores y entrenadores reconfigurar los portillos de prácticas y los campos de juego, y una nueva plataforma elevadora en las gradas permite obtener una vista panorámica de lo que se desarrolla más abajo.

«Desde el primer día ISG demostró una fantástica actitud positiva en todos los aspectos de los trabajos en el emplazamiento. Su comprometida cadena de suministro profesional marcó la diferencia al entregar este proyecto en menos de seis meses».

- Jonathan Platt, director de gcp Chartered Architects

La guinda del pastel para aquellos futuros jugadores de críquet que buscan emular a sus héroes y perfeccionar su técnica es la incorporación de la última tecnología automatizada de críquet, que incluye una máquina lanzapelotas y análisis digital del movimiento, diseñado para llevar el rendimiento del jugador al siguiente nivel.

«No era un proyecto típico y eso demuestra cómo somos en ISG», apunta Garry. «El equipo superó desafíos a los que normalmente no nos enfrentamos y eso es algo de lo que todos podemos estar orgullosos».

Para Lee Phillips, director gerente de Fit Out UK, las ventajas van más allá del críquet: «Este proyecto ha ofrecido unas instalaciones deportivas de alta calidad, pero aparte de los elementos tangibles, hemos trabajado con nuestros socios para crear un espacio donde toda una comunidad pueda forjar relaciones sólidas y marcar una diferencia positiva en la vida de los demás».

Con el primero de los 20 nuevos centros urbanos de críquet convertido en realidad, quién sabe, el próximo Ben Stokes podría estar a la vuelta de la esquina...

[1] https://www.ecb.co.uk/england/men/news/1454185/men-s-cricket-world-cup-drives-record-breaking-engagement

Urban Cricket Centre, London

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