Correr cambió la vida de Alastair. Ahora comparte su historia con la esperanza de inspirar a otras personas.

Alastair Bridgman 12 May 2020

Alastair Bridgman, gerente de operaciones, Reading, Reino Unido

Correr cambió la vida de Alastair. Ahora comparte su historia con la esperanza de inspirar a otras personas.

Allá por 2011, después de sufrir para completar una vuelta a la manzana, Alastair decidió atarse los cordones de sus zapatillas y comenzar a correr introduciendo esta actividad en su vida diaria.

En cuestión de meses los metros se habían convertido en kilómetros, el aire fresco y los senderos despejados le ofrecieron a Alastair una vía de escape para superar las dificultades que vivía en casa. Ahora se enfrenta a cuatro maratones al año y recibe con los brazos abiertos al superhumano que lleva dentro para competir en extenuantes ultramaratones de 100 km, incluso preparando planes de entrenamiento para otros corredores en ciernes cuando sus propios pies no pueden echar a andar. 

El estilo de vida revitalizado de Alastair ha ayudado a su salud mental, y ahora también fomenta la salud y el bienestar a través de su trabajo. Alastair desempeña un papel fundamental aportando su granito de arena en el programa "Choose safe. Choose health" de ISG, presentado de la mano de su colaboración benéfica con Mental Health UK. Además, impulsa la iniciativa para sacar partido al poder colectivo de las decisiones cotidianas, lo que genera una mayor conciencia sobre el modo en que estas decisiones afectan no solo a la seguridad, sino también a la salud y al bienestar.

Incluso ha tomado la iniciativa para inspirar a otras personas con su propia historia, todo un viaje desde la primera vez que salió a dar una vuelta a la manzana hace tantos años. 

Alastair Bridgman

Correr: tortura para algunos, auténtica pasión para otros. Para Alastair, lo que comenzó como una tortura se ha convertido en una verdadera pasión que ha dejado una huella imborrable en todos los aspectos de su vida.

Alastair ha compartido su andadura hasta llegar a ser un corredor de ultramaratón en una selección de historias breves en Chipmunka Publishing, una iniciativa creada para que las personas interactúen y se deshagan del estigma en torno a los problemas mentales, al tiempo que incentiva el bienestar positivo destacando el vínculo entre el ejercicio físico y la mejora de la salud mental. 

La historia de Alastair se centra en la participación en la carrera Haría Extreme, una agotadora ultramaratón de 100 km en la isla española de Lanzarote. Alastair describe la dificultad del reto, cómo le llevó más allá de sus límites y su incapacidad para abandonar a pesar de lesionarse. La suspensión de la carrera por culpa de lluvias torrenciales, vientos huracanados y temperaturas heladoras decepcionó a muchos participantes. Pero Alastair estaba orgulloso de lo lejos que había llegado en su periplo como corredor y de cuanto podía esforzarse, incluso en las condiciones más extremas: atributos que ha aprovechado desde entonces para cosechar más éxitos en sus retos.

«Correr ha tenido una importancia enorme en mi vida. Me ha ayudado en los malos momentos, ha dado sentido a los problemas y me ha permitido seguir adelante».

- Alastair Bridgman

La historia lleva al lector a un viaje por el recorrido del maratón, pero también por la travesía emocional del propio Alastair. Ahora viaja con su esposa y su familia para participar en varios maratones y ultramaratones al año, sin dejar de apoyar a las organizaciones benéficas y a otros corredores primerizos. 

«Lo que intento hacer es ayudar a organizaciones y personas valiéndome de mi experiencia y dedicando mi tiempo para animar a otros a que comiencen a correr en clubes locales, y también a disipar algunos de los mitos que la gente tiene sobre este tipo de ejercicio», afirma.

Alastair cuenta con el respaldo de la comunidad local de atletismo y valora la oportunidad de ayudarles, animando a otros compañeros corredores mientras intentan mejorar. Cuando no está corriendo, Alastair participa como voluntario, da charlas sobre correr maratones y comparte sus conocimientos para llegar a conseguir la mejor marca personal, desarrollando incluso planes de entrenamiento para otros corredores. Una imagen que dista mucho de aquel hombre que en 2011 apenas podía dar una vuelta a la manzana.

Alastair también corre con su esposa, otra runner a la que conoció en el club local, y trabaja activamente por cumplir su lista de deseos de los desafíos supremos: el maratón del Mont Blanc en Francia, la carrera Cape Wrath en las preciosas tierras altas de Escocia y la competición South Downs Way 100 en Inglaterra, por nombrar algunos. El orgullo de Alastair radica en encontrar su verdadera personalidad en situaciones de resistencia extrema, retos que le han ayudado a mantener su mente en calma y le han enseñado a procesar sus emociones. 

Alastair Bridgman

Como gestor de marco en ISG, Alastair aplica a sus carreras la naturaleza metódica de su trabajo, una perspectiva que le ha llevado a superar límites que antes creía inimaginables. El vínculo con la salud mental ha marcado enormemente su propia vida, y la causa del bienestar es algo que también puede y es capaz de defender en su trayectoria profesional. 

Alastair desempeña un papel fundamental aportando su granito de arena en el programa "Choose safe. Choose health." de ISG, presentado de la mano de una nueva colaboración benéfica con Mental Health UK, cuyo objetivo es aprovechar el poder colectivo de las decisiones cotidianas, generando así una mayor conciencia sobre el modo en que estas decisiones afectan a la seguridad, la salud y el bienestar de su gente. Al no ceñirse solamente a una perspectiva habitual sobre la seguridad física en los emplazamientos, "Choose safe. Choose health" facilita las herramientas y condiciones necesarias para secundar una cultura de personas fortalecidas que trabajan juntas.

El programa incorpora la campaña "I’m all ears", en la que los propios embajadores de salud mental de ISG echan una mano y están a disposición de la gente para escuchar los problemas y asesorar a aquellos que están pasando por un mal momento, además de servir como apoyo adicional en el programa de asistencia al empleado. 

«Lo que intento hacer es ayudar a organizaciones y personas valiéndome de mi experiencia y dedicando mi tiempo para animar a otros a que comiencen a correr en clubes locales».

- Alastair Bridgman

Al igual que Alastair, el programa de beneficios "More for you" de ISG también anima a su personal a fomentar su propio bienestar, aparte de desarrollar actividades regulares con el fin de recaudar fondos para Mental Health UK y para otras asociaciones de ISG en todo el mundo. 

Con su actitud de no rendirse nunca y su cabeza puesta en el siguiente desafío ultramaratoniano, Alastair sigue más que centrado en difundir su pasión por correr, y reconoce la repercusión que ha tenido en su propia vida. 

«Correr ha tenido una importancia enorme en mi vida», afirma. «Me ha ayudado en los malos momentos, ha dado sentido a los problemas y me ha permitido seguir adelante. Siempre digo que la actividad de correr es una compañía sincera: nunca te dará nada por lo que no trabajes y no te permitirá esconderte detrás de tus compañeros de equipo ni depender de otras personas.  Pero si lo respetas, te da mucho, en recompensas deportivas y en la vida misma». 

Con la cabeza puesta en el siguiente desafío ultramaratoniano, Alastair sigue más que centrado en difundir su pasión por correr. Si te apetece leer la selección de anécdotas de Alastair y sus compañeros corredores, puedes comprar el libro "Ultra Marathon Running" en Chipmunka Publishing, cuyos beneficios irán destinados a la sensibilización sobre la salud mental. 

Alastair Bridgman

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